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基督徒的朝聖 Ⅲ

從舊我到新我,從離開使自己成為奴隸的世俗到達至使自己獲得自由的天主,這個過程是艱辛的,因為這是個悔改和歸依的過程。 從教父時代起,教會就建議罪人們通過朝聖來補贖和悔改,而這種朝聖通常是單個人徒步甚至赤足遠行,在整個朝聖過程中靠沿途乞討來度日,並要做許多刻苦和祈禱,為的就是能借此完全擺脫世俗和誘惑的羈絆,徹底淨化身,全心歸依和信靠天主,以新的面孔出現在聖者面前。

基督徒的朝聖 Ⅱ

特屬於基督教會的朝聖,是在君士坦丁大帝於四世紀給予基督宗教自由之後才興起的。一方面,信友們可以自由地從事宗教活動;另一方面,君士坦丁的母親聖海倫納去聖地朝聖並找到耶穌的十字架的行為,在很大程度上了帶動了信友去耶路撒冷的朝聖。 事實上,早在君士坦丁之前,信友們還有到殉道者墓地秘密朝聖的習慣。羅馬無疑是殉道者最多的地方,再加上伯多祿與保祿的墳墓,以及羅馬的中心地位,使得羅馬成為和耶路撒冷並列的兩大初期教會朝聖地之一。

基督徒的朝聖 Ⅰ

朝聖是最古老的一種宗教行為,大多數宗教都有朝聖的習慣。朝聖者一詞源自拉丁文"peregrines",意為"外國人"、"旅行者",即是到外地(聖地)旅行的人。事實上,朝聖不僅是個宗教行為,還是個十分人性的行為,是人出發去尋根的表達。今天人們去參觀歷史遺址或名人故居的作法,就是類似於朝聖的行為。 基督徒所尋的根,是"萬有真源",其尋根的歷史極其久遠,可以追溯到舊約時代。以前的朝聖者大多是單個徒步出行,或為規正目的,或為淨化身心,或為悔改補贖。

死的凱撒頭像,活的天主肖像

  「凱撒的歸凱撒,天主的歸天主」,在牽涉到政教關係的議題上,多被人以金句的形式引用。當然,藉人們耳熟能詳的名言以醒世警人,本無不妥。但若高舉名言卻又忽略其上文下理,甚至歷史背景,則或有盲目用典之嫌,甚至使人誤解背後的意思。耶穌這『金句』,就不時被斷章取義,用來提倡一種所謂「兩個國度」神學觀,把生活切割成互不相干的兩部分:宗教生活和世俗生活。又或有人用以證明人應該毫無保留地(盲目地)服從任何政權。 耶穌的『金句』,其實是回應法利塞人和黑落德黨人的問題:「給凱撒納稅可以嗎?」。今天,我們……