上一回的內容中,我們問了「為甚麼?」。今回,我們的提問是:「它是甚麼」?

我們探討過,哲學是==研究事物的終極原因。但哲學拿甚麼事物用來研究呢?真實而存在之物。哲學研究存有和它的終極原因。

但「存有」(being, 拉丁文為 ens)此字何解呢?存有指的是-凡是存在的皆是存有。閣下手上拿著的報紙是存有,閣下本人是存有,閣下正坐著的椅子是存有,閣下正在吃的雞翼是存有。

當然,天主也是存有。再者,祂是至高無上的存有!所有存在的就是存有。而哲學研究的正正是所有存有。

你可能會問:「哲學不是研究人的思考嗎?。」

這是笛卡爾 René Descartes (1596-1650)的想法而已。他的名句「我思,故我在」(我將會在另一篇文章解釋此句的意義)致使哲學出現新的景象。在他的影響下,哲學家們認為他們均可以有自己一套的哲學。不對。我們對人的意見或幻想不存在任何興趣。我們只對真實的世界感興趣。我們對存有感興趣。聖多瑪斯在《天界論》De caelo (II.3)說: 「哲學的研究不在乎認識不同的意見,而是發現事物的真理。」

我們細想一層,便會發現,從根本上,存有分為三大類:世界(即所有存在之物)、人和天主。在中國,《三字經》有云:「三才者 ,天地人。」哲學的分支從何而來呢?(1)一些分支是源於不同類別的存有(世界、人和天主),(2)一些是源於不同的角度(真、善、美)研究存有和(3) 一些是源於歷史的觀點。各分支的名稱其實不難理解的。

在探討各分支之前,我們宜先對邏輯擁有基本的認識。哲學其實是基於常識,但這常識必須建構在一個有組織的系統以內。因此,邏輯,即正確思考的科學,幫助我們達成此目標。以下是一些哲學分支的介紹:

研究物質世界的是為宇宙學。研究人的分支有很多名稱:哲學人類學,哲學心理學或理性心理學。倫理學研究人性行為的善惡。研究社會的是為社會政治哲學。如果我們想認識人性的知識和真理,我們研究知識論。研究語言的,不難估計吧?是為語言哲學。如想認識神(只透過人的理智,而非聖經),我們研究自然神學。而研究人與神之間的關係是為宗教哲學。

此外,哲學人類學衍生了很多科目,例如:科學哲學,教育哲學和法律哲學。但因我們會探究任何存在之物(或存有),它的分類可以無窮無盡。

當我們研究眾多的存有時,這門科目名為形上學。在知識論中(先前提及過的),我們從真理的角度研究存有。從善的角度研究存有的是為倫理學(先前也提及過)。如果我們觀看存有的美,我們研究美學。

西方哲學的歷史一般會分為四個時間軸:古代,中古,現代和當代。研究哲學史有助我們從別人的發掘中有所得益,使我們免於重犯前人的錯誤。

現在,我們已經看過地圖,是時候起帆航行了。

【註】「講咩嫁?」意謂:它是甚麼?

文/文祖賢
譯/吳志濠

本文轉載自號角報,版權均為原作者所有。