春節前,朋友圈流傳了一條資訊:我們現在用的農曆是由西洋傳教士所造,所以我們現在春節的時間是由西洋人所定,有政協委員提議複用農曆,其實也同樣是採用西洋的曆法。這個說法到底真確不真確,還要從300多年前的一次北京地震說起。

康熙三年(1664年),在一個寒冷的冬天,北京城突然地動山搖,驚駭的人們同時想起,前幾天在天空中出現了帶掃把的彗星,過幾天皇宮被破壞,還出現了火災。在獄中的傳教士,同時也是欽天監監正的湯若望,抬起手畫十字,感謝天主,他感到自己命運的轉機要到了。為什麼湯若望會被羈押獄中,又為什麼湯若望得到地震的消息就畫十字,還要從他的經歷說起。

湯若望1592年出生於德國科隆,就讀於天主教"耶穌會"所創辦的著名的三王冕中學。現任教宗即為耶穌會士。1611年10月,湯若望加入了耶穌會,宣誓終生安貧、貞潔、服從。1613年,湯若望進入羅馬學院,曾聆聽過伽利略的演講,看過伽利略展示的望遠鏡。

為了向東方傳播天主教教義,1619年7月15日,湯若望和其他傳教士抵達了澳門,在澳門學習中國語言文化。1623年湯若望到達北京並長期定居,不久,就成功地預測了1623年10月8日出現的月食。在明末最後的歲月,湯若望依靠天文曆法及火器方面的知識,取得了明帝的信任,並參與曆書的編纂。

1644年,明亡清興,清軍進入北京城,湯若望依靠天文曆法方面的知識受到清廷的保護,繼續修正曆法。在此之後,順治的未婚妻、孝莊皇太后的侄女,因病厭食百治無效,湯若望贈予一聖牌,祈求天主平安,後來病人果然痊癒。孝莊皇太后百般感激,認湯若望為義父,順治皇帝福臨順理成章地成為湯若望的義孫,順治皇帝稱湯若望為瑪法(滿語,爺爺的意思)。

從歷史細節考證來說,順治皇帝待湯若望果真如瑪法一般,24次臨訪湯若望於館舍之中,毫無拘束,多次向湯若望討要事物。湯若望為維護順治,也是多方盡力,在多爾袞專權時期,他預言了多爾袞的故去。在多爾袞故去後,他成功阻止了英王攝政的企圖。史家陳垣評價:湯若望之于順治,有如魏征之于唐太宗。雖然關係親近,也頗多逆耳忠言,所幸順治皇帝大多接受。

順治皇帝罹患天花駕崩後,孝莊皇太后詢問湯若望繼承人的事情,湯若望建議立玄燁為帝。當時正流行天花,玄燁罹患天花後痊癒,湯若望利用他學得的醫學知識,認為得過天花的人不會再犯,遂成全了中國歷史上享位最久的皇帝。

回到之前的話題,現在採用的農曆曆法是不是外國人所創答案呼之欲出。1644年,湯若望進入北京之後,湯若望向清廷進獻曆書範本一冊,指出舊有曆書的謬誤之處,且準確預言日食,清廷採用他所進獻的曆法,定名為《時憲曆》,並在曆書封面印有"依西洋新法"五字。該曆法由湯若望明朝時期所創立的《崇禎曆書》縮減而成,也就是今天我們所普遍採用的農曆。

康熙三年,廷臣楊光先誣告曆法有誤,是時鼇拜專權,偏信楊光先,將已癱瘓的湯若望等下獄。其後北京城地震,當時京城震驚,認為殺湯若望觸怒上天,湯若望遇赦。後兩年,湯若望病死於寓所。

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