很多人都知道,華人總會在農曆新年大年初一到廟宇上香拜佛,答謝神明,可是,對於天主教徒有沒有過農曆新年,如何歡慶新年及怎樣度過大年初一等,這似乎對許多非信徒而言,都存有很多疑問。

在大年初一,天主教徒首先會去的地方,當然是教堂,而且他們特別重視這一天,舉行感恩彌撒來感謝天主從年歲到年末賜下的平安及新春祭祖儀式,為先輩上香紀念。

赫喬治神父:不失傳統文化精髓

芙蓉天主教聖母往見堂堂區主任赫喬治神父接受《花城》社區報詢問時表示,儘管天主教源自西方,不過自1930多年傳教至亞洲國家,發現其文化風俗與西方大有不同,其中包括佳節文化及風俗習慣。

他強調,為了跟從宗教禮節,又不失去華人傳統文化的精髓,天主教教宗同意教徒們歡慶文化節慶,保存孝道精神,在祭壇上前來設立列祖列宗的牌位,進行祭拜祖先上香儀式。

傳統文化與信仰沒衝突

“華人對祖先上香的目的是要敬一分孝道,紀念先輩們的努力,這是華人的傳統美德,應該保存,也因傳統文化與信仰沒有衝突;反之,彼此結合更能突顯本土的習俗,在信仰方面更加堅持。"

他說,教堂在今年的年初一(2月8日、年初一)上午9時開始感恩彌撒,還邀來舞獅表演,隨後進行感恩彌撒。

點白蠟燭獻上鮮花水果

他披露,對於新春祭祖儀式,會在祭壇前點燃白蠟燭,擺放酒杯,獻上鮮花、水果及置放祖先牌,以示敬意。

“許多非信徒會誤解,為何聖殿能點燃白蠟燭?為何祭祖要獻上鮮花水果?為何要上香?這和非信徒祭祖儀式沒甚麼大不同。"

他解釋,祭拜祖先是華人傳統文化,在西方國家根本沒有這儀式。可是,與非信徒不同的是,在祭祖先前,神父會帶領大家禱告。

他形容,蠟燭火焰如同聖神在聖殿當中,有酒杯象徵喜樂,而鮮花水果則表示新鮮有生氣。

鼓勵教堂進行文化活動

神父赫喬治認為,教堂除在新春有特別歡慶外,如印華裔慶祝豐收節和中秋節等,這些文化活動都鼓勵在教堂進行。

他強調,宗教信仰的心是向著天主、耶穌,可是在秉持文化方面責無旁貸,當宗教和文化結合為一,深入思考,彼此是沒有衝突,反而更得人心。

學習猴子優點非偶像崇拜

“好比今年是華人生肖猴年,教堂會在感恩彌撒談論猴年的意義,如何學習猴子的優點,可是,絕不是討論孫悟空的塑像,或甚麼偶像之類的給予崇拜或膜拜,這是違反宗教誡命。"

他說,在祭祖儀式結束後,還會分派年柑及紅包給大家。即使是非信徒,歡迎大家一起參與,對天主教徒的彌撒瞭解更深,與喜樂的人同樂。

黃大華神父:擁福氣八種行為--"真福八端"

堂區副主任黃大華神父指出,每年的農曆新年,聖殿內外會以紅布、燈籠佈置一番,今年較為特別,會在四周張貼春聯。

他表示,今年的新年主題為"真福八端",這是引述聖經裡真正能擁有福氣的八種行為。

他說,為了增添新春氣氛,在聖殿內的一個角落,也以竹筒、米糧、製作糕餅的器具來裝飾。

“你知道‘福’字怎樣形成的嗎?‘福’字的右邊,是不是一口田?這是人人最關心的食物,因為有田就有米飯吃,能得溫飽。可是,在一口田旁邊,不忘有個神字部,意味著有飯吃時,不能沒有神。"

他透露,古人造字必有其原因,而今天的福,對天主教徒而言非常重要,因為成為別人的祝福,也祝福別人。

每隔25年舉行一次.年歡慶慈悲禧年

聖母往見堂華文教務促進會主席巫凱軍透露,該堂今年歡慶慈悲禧年,是特殊的一年,每隔25年舉行一次。

他指出,在慈悲事工上有給饑餓者食物、給口渴者水喝、給赤身露體流浪者衣服穿、收留旅人、照顧病人、探望囚犯和安葬死者。

“我們會在2月21日(週日)邀請五大宗教代表及老人院、孤兒院和弱勢群體一同共度慈悲禧年,為他們伸出援手。"

本文轉載自星洲日報

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