「世界盡頭」的奇洛埃島,不僅風景優美,而且有著悠久的歷史、獨特的文化。智利政府計劃下個月動工,修建一條南美最長的跨海大橋,把奇洛埃和大陸連在一起,造福島民。不過,島上許多人根本不領情。

奇洛埃島。那天,細雨濛濛。不過,雨一停、霧一散,當地人所稱的「高蹺上的彩屋」漸漸映入眼簾。一對黑頸天鵝從船邊優雅地遊過,對彩屋根本不屑一顧。

導遊本傑明說,「我們不在乎下雨,該怎麼過怎麼過,穿上應季的、合適的衣服,好好享受身邊的環境。」

本傑明說的當然很有道理。就連達爾文在他的《小獵犬號航海記》中,都提到了奇洛埃島的壞天氣。智利海岸線漫長、粗獷,奇洛埃群島位於下半部三分之二左右。

儘管天氣不怎麼樣,島上獨特的野生動物、當地人的善良好客還是給達爾文留下了深刻印象。正是在奇洛埃島探索期間,達爾文有機會親眼看到一起罕見的火山噴發。這加深了他對地質學的理解,幫助他以後完成了有關火山環礁、珊瑚礁形成的重要研究項目。

現在,30個小島構成一個有著鮮明個性、執意保持「獨立」的社區。老一輩人仍然相信那些代代相傳的傳說、神話。比如,有一艘叫做Caleuche的幽靈船,在海上搜集死難者的靈魂;還有,醜陋的小矮子Trauco,目光如刀、可致人於死地,不過,對年輕的處女,卻有不可抗拒的誘惑。

17世紀時,耶穌會首先將天主教帶到島上。現在島上的許多教堂也都是傳教士留下的見證。從前,當地人的建築技巧主要發揮在造船方面,所以,主要散落在海岸邊的160座教堂都是用底朝天的船體作為架構。其中16座教堂已經被收錄進入聯合國教科文組織的世界遺產名錄。

後來,島上的人用當地出產的木材蓋起房子,圖案非常獨特,和智利其他地區殖民風範的建築風格截然不同。

奇洛埃的首府卡斯特羅(Castro)始建於1576年,1960年,卡斯特羅遭遇一場地震,港口被夷為平地,城區部分受損。不過現在,卡斯特羅仍然是一個充滿個性的地方。

在繁忙、喧鬧的雲布爾(Yumble)市場上,西班牙語比較流利的人立刻就應該能辨認出獨特的奇洛埃口音。

和南美其它地方不一樣的是,這裏,商品交易是秩序井然、很有控制地展開的。攤檔上擺買了各色亮晶晶的貝類。捕魚,仍然是島民的主要職業之一。

附近的果蔬攤上,有巨大的大蒜頭,最多的還是土豆。島上總計種植200多種土豆,顏色從紫紅到淺黃。土豆仍然按「阿姆德」出售-五公斤一包。這個古老的計量單位是西班牙入侵者遺留下來的,南美大陸其他地方已經不再使用。

不過現在,變化即將來臨。但是,並非所有的人都相信,這會是件好事。智利政府決定修建一座把島嶼和大陸連接成一體的跨海大橋,建成後,這將是南美最大的橋樑。

兩年前,智利國家航空公司推出每周四次、飛往卡斯特羅附近微型機場的航班服務,但是,現在想要去智利大陸,依然要用浪漫的老方法,30分鐘的渡船,從不遠處蒙特港東南邊兒的帕爾瓜(Pargua)出發。 大橋修好之後,這段旅程將縮短為三分鐘的車程。短是真短了,但恐怕也更加乏味。

建築師、一座新飯店的總經理安德雷斯•布拉瓦裏解釋說,「現在島上的人分歧很大。原來我們被告知,大橋能讓我們使用大陸上更好的醫療設施。這我們確實需要,但是,應該可以把修橋的一小部分預算投在島上建一所更現代的醫院吧。真相是,沒有人徵求過我們的意見。」

去年發生的一件事確實凸顯了島上的人面臨的醫療風險。米麗婭姆•馬塞拉•桑塔納當時35歲,懷孕25周,腦溢血。島上的小醫院沒有條件妥善救治,醫生決定送她去大陸。但是,距離大陸醫院行程三個小時,太長了,米麗婭姆沒有活下來。

除了醫療方面的好處,支持修建大橋的人還希望能夠借此推動奇洛埃島開發旅遊業、吸引投資、創造更多商業機會。不過反對者擔心,島上的生態環境會受影響,土壤、海水會被污染,獨特個性恐怕也難以維持。

卡斯特羅歷史悠久的城中心新建了一座購物中心,也不大受歡迎。法律糾紛不斷,迄今購物中心還沒開門。

修建跨海大橋也有可能遭遇障礙。特別是,如果悲觀派預言成真、島上的生態環境真會受到衝擊的話。

本文轉載自BBC中文網

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