在教會傳統中,八月十五日慶祝聖母升天,是十分重要的聖母瞻禮。早在第五世紀,耶路撒冷已在八月十五日慶祝天主之母的慶節。第六世紀,東方教會已普遍隆重慶祝「聖母安眠」慶節。大約在第七世紀中葉,羅馬教會也如此稱呼八月十五日的聖母慶節,直到八世紀,才稱為「聖母升天」節。

雖然聖經上並沒有記載聖母升天的事蹟,但教會訓導極力聲明聖經是這端信理的終極根據。因為復活升天的耶穌基督是基督徒的典型,是人在末世最終要達至的境界。聖母,因其一生與救主的救贖工程配合無間,因此,以優越的方式,預先品嚐了這境界,這也是世人終將分享基督復活生命的保證。

教父伊皮凡尼烏斯(Epiphanjus,315-403)率先視默示錄十二章中提及的「天上的女人」為聖母,天主之母。這樣的釋經法,在六世紀後日益普遍,有助於聖母升天理論的發展。而早在431年舉行的厄弗所大公會議中,已立下聖母是「天主之母」的基本信理。在此基礎上,繼續發展了聖母無原罪及聖母升天的信理。

教宗碧岳十二世 (Pius XII)於1950年11月1日,頒佈《廣賜恩寵的天主》憲章,正式確立聖母蒙召升天的信理:「無原罪的天主之母,卒世童貞瑪利亞,在完成她的塵世之旅後,靈魂肉身一起被提昇至天國的光榮裡。」(DS 3900-3904)聖母靈魂肉身一起蒙受救贖,正是最圓滿的救贖方式。

東方教會有許多「聖母安眠」的聖像畫。這一幅十六世紀俄羅斯的作品,正如東方教會傳統的畫法,天主之母、聖母,躺臥在她去世的床榻上,十二宗徒環繞在床榻周圍,凝望著聖母的死亡,聖伯鐸和聖保祿兩位宗徒,侍守在聖母臥榻的頭、尾兩端。四位主教站立在宗徒們的身後。他們是:聖雅格,耶路撒冷的第一任主教,主耶穌基督的兄弟;以及三位宗徒們的弟子:弟茂德、Hierotheis,和曾跟隨過聖保祿的法官Dionysious。而顯現在曼朵拉(mandorla)的光榮中的基督,也正注視著聖母。他左手正舉著一個裹著白色襁褓,頂著一個光圈的孩童,這正是無染原罪、完全光潔的聖母的靈魂。同時在曼朵拉中伴隨著基督的,還有具有六個翅膀的色辣芬、一對革魯賓、和兩位天使。有時候,在以「聖母安眠」為主題的畫作中,還會畫上一些婦女,在主教們和宗徒們身後,代表耶路撒冷的信友們,他們形成教會的核心,天主之母安眠的奧蹟,正是在教友組成的教會中完成。在畫幅前端,還有一段小插曲:一位狂熱的猶太人Athonios,竟敢大膽觸摸聖母安眠的臥榻,因此被一位天使用劍砍斷了雙手。這段偽經上記載的故事在這個慶節的禮儀和聖像畫中展現,是為表達:天主之母塵世生命結束後,分享基督復活的生命,是教會本質的奧秘,為外邦人而言,是難以理解,也不容褻瀆的。

在羅馬四大聖殿之一的聖母大殿 (The Basilica of Santa Maria Maggiore) ,也有一幅「聖母安眠」的馬賽克鑲嵌畫,但更清楚的表達西方教會「聖母升天」意涵的,則是在此圖之上拱壁中的「聖母榮受冠冕」的鑲嵌畫。這幅畫,是取材自提伯河西聖母大殿(Santa Maria in Trastevere) 拱壁的主題畫。畫中,聖母和基督一同坐在象徵婚姻新床的天國寶座上,表達聖母是基督的淨配;而聖母又象徵慈母教會,因此,聖教會也是基督的淨配,基督是永恆的新郎,救恩與榮耀都來自他。基督的右手正在為聖母戴上榮冠,彰顯她襄助基督救恩工程的「天主之母」的光榮。基督的左手則捧著一本展開的書卷,寫著:「來吧!我所選的!我要立你作我的寶座。」因為當聖母在胎中孕育道成人身的耶穌時,聖母成為基督的寶座。圖中的聖母則是上半身傾向基督,雙手指向基督,情狀正似向在聖殿中聚集的天主子民引介基督,把人帶到基督面前,並為世人在基督面前祈禱。而這幅主題畫作,是環繞在布滿星辰的曼朵拉中,置身於天國的光彩斑斕中的意境,不言可喻。

值此聖年,教宗特別強調耶穌基督的「降生奧蹟」,而聖母,正是此奧蹟最忠實的「合夥人」。我們在聖年中慶祝聖母升天的慶節,更要再一次深深體會基督降生成人的奧蹟,並學習我們的典範聖母,如何由一個「是」開始,以一生的生命歲月,忠實、熱誠的答覆她在天使面前,對天主的允諾,而在塵世生命終結之時,得以分享基督的復活光榮於高天!

本文原刊載於《台北教友生活周刊》2369期12版,2000.08.13.

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