Uwem Akpan, a Nigerian Jesuit and the author of 對出版社來說,短篇小說向來是票房毒藥,卻是小說家孕育長篇作品的搖籃。若是著眼作者未來的潛力,在他們還未交出長篇之前先出小說集,打知名度兼練功,就成了出版社必修的習題。所以囉,像這樣推出第一本集子《就說你和他們一樣》就聲名大噪,不僅叫好而且叫座的特例,真不知羨煞多少出版社和搖筆桿的人。 

這位已經有點年紀的「新秀」來自奈及利亞,大學主修英文和哲學,又在東非天主教大學裡取得神學學位。他在高中裡教過書,曾幫助過痲瘋病患者,演奏班卓琴,還當過古典音樂 DJ。他走遍半個地球,曾在坦尚尼亞輔導街頭少年,也曾在芝加哥擔任國宅的志工。2003 年,他成為耶穌會修士,開始利用夜間寫作。三年後,他取得密西根大學的創作碩士學位, 

亞克班的人生經歷多采多姿,他的創作之路更堪稱一帆風順:第一次投稿的兩篇作品皆為紐約客雜誌所錄用,分別刊登於 05 的「小說新秀」專號和 06 年的「戰爭」專號。《就說你和他們一樣》共收錄兩個中篇、三個短篇,帶領讀者深入非洲兒童充滿苦難和離亂的世界。 

亞克班筆下的孩子是奴隸、是雛妓、是童兵,他們或流浪街頭,或與親友失散,甚至全家死於種族屠殺,一個個悲慘而難以置信的經歷,震撼了西方世界讀者,書評家莫不感嘆他們完全無法想像自己的孩子置身那樣一個可怕的環境。更難能可貴的是,亞克班並未流於故作感傷,也沒有一味控訴,而是用大義凜然之筆,悲天憫人的心,經由孩童的澄澈之眼,透視黑暗大陸的苦難和劫毀。 

耶穌會士 優文‧亞克班由於亞克班的來歷特殊,又靠著兩個短篇一鳴驚人現身文壇,《就說你和他們一樣》在還沒上市前就備受各方矚目。今年六月在美國出版後,立即竄上亞瑪遜網路書店總榜 #68、邦諾網路書店總榜 #96,在獨立書商協會的排行榜停留超過一個月,並售出英國(Little, Brown)、義大利(Mondadori)、荷蘭(DeVuurbaak)和巴西(Ediouro)版權。 

出版社 Little, Brown 更史無前例與唱片商合作,由全球知名的世界音樂女伶安潔麗克‧琪蒂歐(Angelique Kidjo)根據亞克班的小說譜寫新曲,並讓網友免費下載。這首曲子也和書中幾篇小說的有聲書版本一起販售,堪稱跨界行銷的新典範(英文,精裝,368 頁,Little, Brown,ISBN: 0316113786,6/08)。  

PS: 書名「就說你和他們一樣」(Say You’re One of Them)是小說裡一位盧安達母親叮囑女兒的話,因為她是忽吐族和突茲族混血。為了保護她免受暴民所殺,母親要她對外人一律說自己是忽吐族。這段話光是聽了就心酸啊!

 

《就說你和他們一樣》中文版目前由部落格「灰鷹巢城」的格主,即本文—「就說你和他們一樣」作者譚光磊(灰鷹)為中文版權代理人,中文版權已售出。
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